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Microsoft mira mercado de IA conversacional ao comprar Nuance

Empresa vai agregar um amplo portfólio com soluções de voz para uma série de segmentos de mercado

Sem a mesma aceitação do Google Assistente ou da Alexa, a jornada da Cortana sempre evoluiu de forma mais lenta. A assistente de voz, no entanto, serviu para a Microsoft plantar uma semente no mundo da tecnologia de voz. O caminho da empresa, então, foi buscar uma melhor posição para a Cortana no ambiente corporativo.

O anúncio nesta segunda-feira, 12 de abril, da compra da Nuance, nome de peso quando se fala em tecnologias de voz, por US$ 19,7 bilhões, só ajuda a reforçar a estrada escolhida pela Microsoft. E deixa claro que a empresa, e não era para menos, quer ser um nome de peso nessa revolução da voz, da IA Conversacional.

Com a expertise do novo negócio em mãos, a Microsoft ganha uma musculatura invejável. Isso porque a Nuance traz todo um know how de desenvolver soluções de voz para uma série de segmentos de mercado, como o de saúde e o automotivo, neste caso leia-se Cerence.

Para David Dias, diretor de Artificial Intelligence, Robotics & Advanced Analytics para Brasil e América Latina da Accenture, se concretizado, o negócio vai dar mais musculatura para a Microsoft no mercado de IA Conversacional. Segundo ele, a empresa, com isso, amplia o seu portfólio de soluções para atuar em uma série de setores com essa tecnologia.

“Esta combinação com a Microsoft aumenta significativamente a competitividade de ambas as empresas no cenário da IA Conversacional. São duas empresas com fortalezas complementares”, analisa Dias, destacando a expertise que a Nuance tem, principalmente, pelas suas soluções de IA conversacional (voz, STT e TTS) e IA segurança (biometria por voz).

O executivo da Accenture observa que, apesar do foco grande do anúncio na área de saúde, as “soluções da Nuance podem aumentar de forma horizontal a penetração da Microsoft em diferentes segmentos da indústria”.

Portfólio de IA de conversação

A Nuance, que está na indústria de voz há quase três décadas, traz no seu perfil simplesmente o fato de sua tecnologia de reconhecimento de voz ter ajudado no desenvolvimento da Siri, assistente de voz da Apple. Microsoft e Nuance já trabalham há algum tempo em conjunto para criar produtos para o mercado de IA de conversação.

Assim, com o negócio confirmado hoje, a Microsoft passa a incorporar o portfólio de tecnologia da Nuance na sua estratégia de se fortalecer para disputar uma boa fatia do mercado de IA Conversacional com o foco no segmento empresarial.

Uma deles, por exemplo, é o Dragon Medical Virtual Assistant, que roda no Azure, plataforma de nuvem da Microsoft. A solução é usada para transcrever conversas entre médicos e pacientes para preenchimento de formulários eletrônicos. No ano passado, a companhia também incorporou check-ups virtuais Nuance na plataforma de mensagens Teams.

E o segmento de saúde aparece como uma prioridade para a Microsoft, sobretudo, com o aumento da demanda por novas soluções. “A Nuance fornece a camada de IA no ponto de entrega de saúde e é pioneira na aplicação do mundo real de IA empresarial”, destacou Satya Nadella, CEO da Microsoft, em um comunicado da empresa.

IA como prioridade

O executivo considera IA a prioridade mais relevante da tecnologia e a área da saúde a que mais requer o desenvolvimento de novas soluções. “Juntos, com nosso ecossistema de parceiros, colocaremos soluções avançadas de IA nas mãos de profissionais em todos os lugares para conduzir uma melhor tomada de decisão e criar conexões mais significativas, à medida que aceleramos o crescimento do Microsoft Cloud for Healthcare e Nuance”, acrescentou Nadella.

“A Nuance, nos últimos três anos, simplificou seu portfólio para se concentrar nos segmentos de saúde e IA empresarial, onde houve uma demanda acelerada por soluções ambientais e de IA de conversação avançadas”, observou Mark Benjamin, CEO da Nuance.

*com informações do Voicebot, Android Police e Venturebeat

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